Presión arterial alta: una guía para las pacientes

La presión arterial alta, también llamada hipertensión, es fácil de ignorar hasta que causa problemas de salud graves. Desafortunadamente, muchas personas no se enteran de lo que sucede cuando tienen presión arterial alta hasta que tienen un ataque cardíaco, daño renal o un derrame cerebral.

Recientemente, se cambiaron los criterios oficiales para la presión arterial alta y el límite se redujo a 130/80 mmHg. Más de 100 millones de personas en los Estados Unidos tienen presión arterial alta, según la Asociación Estadounidense del Corazón. Debido a que los estándares y los criterios de tratamiento siempre están cambiando, es posible que no sepa si tiene presión arterial alta o cómo proteger su salud.

Más que nunca, se les dice a los pacientes que vigilen su propio progreso y tomen precauciones para reducir las posibilidades de que sucedan cosas malas. Si usted es una de las muchas personas a las que les han dicho que tienen hipertensión, la buena noticia es que hay muchas cosas que puede hacer para controlarla, evitar sus efectos y bajar su presión arterial a un nivel que esté dentro del rango normal. .

Indicadores y Señales

Suzanne Judd, profesora del departamento de bioestadística de la Universidad de Alabama en Birmingham, dice que el problema de la salud pública es que la mayoría de las personas no pueden sentir los efectos de tener presión arterial alta durante mucho tiempo.

La presión arterial alta a menudo se llama el “asesino silencioso” por una buena razón. A menos que esté en medio de una crisis hipertensiva, que es un tipo de emergencia médica, es muy raro tener signos que puedan verse como señales de advertencia de presión arterial alta. La mayoría de las personas sufrirán daños a lo largo de sus vidas si tienen presión arterial alta que no desaparece y no se trata.

La American Heart Association (AHA) dice que una crisis hipertensiva ocurre cuando la presión arterial de una persona sube repentinamente a 180/120. Existe la posibilidad de que también tenga otros síntomas, como dolor de cabeza intenso, dificultad para respirar, hemorragias nasales y mucha ansiedad. Un diagnóstico de emergencia hipertensiva requiere no solo una lectura de presión arterial alta, sino también síntomas como dolor en el pecho o la espalda, sensación de debilidad o entumecimiento, o dificultad para hablar.

Por qué es importante controlar la presión arterial alta

La frecuencia cardíaca normal está entre 60 y 100 latidos por minuto, o entre este rango. Cuando su corazón late, mueve la sangre a través de sus arterias, venas y capilares. En todo el cuerpo, las paredes de las arterias siempre están siendo empujadas por el flujo constante de sangre. Su presión arterial es como una fuerza que siempre está ahí.

Las arteriolas, que son pequeñas arterias en el cuerpo que controlan cómo se mueve la sangre a través del cuerpo, pueden estrecharse y causar presión arterial alta. Debido a esto, su corazón tiene que bombear con más fuerza, lo que eleva la presión arterial en sus arterias.

Los efectos de la presión arterial alta pueden ser paralizantes, pero controlar su presión arterial puede salvarle la vida. El Dr. Wanpen Vongpatanasin, que dirige el Programa de Becas de Hipertensión en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas, dice que la reducción del riesgo es especialmente importante para mejorar la salud del corazón y reducir la posibilidad de problemas cerebrales como un derrame cerebral. Por otro lado, si no cuida su presión arterial alta, podría acortar su vida. “Cuando tiene insuficiencia cardíaca y un derrame cerebral, su probabilidad de morir aumenta a largo plazo”, dice ella.

El hecho de que los riñones no funcionen bien es otro efecto importante. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales dice que la presión arterial alta es la segunda razón más común por la cual las personas en los Estados Unidos terminan con insuficiencia renal. La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos de los riñones, lo que puede hacer que los riñones dejen de funcionar.

La presión arterial alta no controlada que se prolonga durante mucho tiempo también puede provocar enfermedad arterial periférica, pérdida de la visión y problemas con la función sexual.

Cómo se relacionan la presión arterial y el cerebro

La serie de estudios SPRINT analizó cómo el control estricto de la presión arterial afecta diferentes problemas de salud. El objetivo era lograr que la presión sistólica (el número más alto) fuera inferior a 120. Los investigadores descubrieron que un objetivo más estricto de mantener la presión arterial sistólica por debajo de 140 estaba relacionado con un menor riesgo de ataque cardíaco, angina inestable, accidente cerebrovascular y insuficiencia cardíaca en pacientes de alto riesgo que un objetivo menos estricto de mantener la presión arterial bajo control.

Según nueva evidencia, mantener una presión arterial saludable a través de un control estricto puede ayudar a proteger la función cerebral. Vongpatanasin dice: “Estamos empezando a ver un patrón de posibles efectos sobre el rendimiento cognitivo en experimentos más recientes”.

Los resultados del estudio SPRINT MIND se publicaron en el Journal of the American Medical Association el 18 de enero de 2019. Cuando se comparó un control más estricto de la presión arterial con un control regular de la presión arterial, se descubrió que el riesgo de demencia se redujo en un 17 %. No hubo una gran diferencia entre los dos grupos según las estadísticas. Aún así, mantener la presión arterial bajo control se vinculó con un riesgo 19 % menor de deterioro cognitivo leve. Este fue un hallazgo muy importante.

Posibles causas de la presión arterial alta

No puede cambiar algunas de las cosas que lo hacen más propenso a tener presión arterial alta. Envejecer, tener antecedentes familiares de hipertensión y ser descendiente de afroamericanos son cosas que lo ponen en mayor riesgo de contraer hipertensión.

Es más probable que tenga presión arterial alta si tiene un problema de salud a largo plazo, como diabetes, enfermedad renal o apnea del sueño. La presión arterial alta puede ocurrir durante el embarazo de dos maneras: hipertensión gestacional y preeclampsia. El más común de los dos es la presión arterial alta durante el embarazo.

El riesgo de contraer la afección aumenta si tiene sobrepeso u obesidad y no se mueve mucho. Usar productos de tabaco, comer demasiada sal (o sodio) y beber demasiado pueden ponerlo en mayor riesgo.

Aunque las personas mayores de 60 años tienen más probabilidades de padecer hipertensión, la afección se está volviendo cada vez más común entre las personas más jóvenes. Judd, quien es el director del Centro de Políticas de Salud Lister Hill de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Alabama en Birmingham, dice: “Recientemente, también lo hemos visto en personas menores de 20 años”. “Probablemente se deba a que cada vez más personas en los EE. UU. tienen sobrepeso. Definitivamente es algo de lo que preocuparse”.

Cómo controlar su presión arterial alta

Medicamentos para la presión arterial alta

La Administración de Alimentos y Medicamentos dice que la presión arterial alta se puede tratar con nueve tipos diferentes de medicamentos. Los diferentes tipos de medicamentos tienen diferentes efectos en la reducción de la presión arterial. Aquí hay unos ejemplos:

Los bloqueadores de la enzima que produce el renino a partir de la angiotensina Los inhibidores de la ECA funcionan impidiendo que una hormona haga lo que normalmente haría, que es estrechar los vasos sanguíneos. La mayoría de las veces, se recetan inhibidores de la ECA como Enalapril (Vasotec) y Lisinopril (Prinivil y Zestril).

Bloqueadores beta. Esto hace que sea menos probable que las hormonas del estrés dañen su corazón. Los bloqueadores beta populares incluyen metoprolol (vendido bajo las marcas Lopressor y Toprol-XL) y nadolol (vendido como Corgard).

diuréticos. Los diuréticos, también llamados “píldoras de agua”, actúan sobre los riñones para ayudar a eliminar el exceso de agua y sodio. Esto reduce la cantidad de presión del líquido en las paredes de los vasos sanguíneos. La hidroclorotiazida, también llamada Microzide, y la clorotiazida son diuréticos del tipo de las tiazidas que se usan para tratar la presión arterial alta (Diuril).

Los medicamentos en cuestión son los que bloquean los receptores de angiotensina II. Debido a esto, los vasos sanguíneos también tienen la oportunidad de aflojarse. Hay algunos tipos diferentes de ARB, pero losartán (Cozaar) y valsartán son los más comunes (Diovan).

Los bloqueadores de los canales de calcio son medicamentos. Al impedir que el calcio ingrese a las células, estos medicamentos relajan el músculo cardíaco y los vasos sanguíneos. Amlodipino (Norvasc) y diltiazem son dos ejemplos de tales medicamentos (Cardizem y Tiazac).

Agentes que son importantes para el sistema en su conjunto. La presión arterial baja debido a los efectos que estos medicamentos tienen sobre el cerebro y el sistema nervioso. La clonidina y la metildopa pertenecen a esta clase. La clonidina es el ingrediente principal de Catapres y Kapvay.

Agentes que trabajan solo en los bordes. Los medicamentos antiadrenérgicos, como la reserpina (Serpalan), ayudan a reducir la presión arterial al detener la liberación de hormonas del estrés del cerebro, las glándulas suprarrenales y algunos otros órganos del cuerpo.

Vasodilatadores. Los vasodilatadores como la hidralazina y el minoxidil actúan directamente sobre las paredes de los vasos sanguíneos para hacer su trabajo.

inhibidores de la enzima renina Aliskiren, vendido bajo la marca Tekturna, es un medicamento que impide que la renina funcione. También ayuda a que los vasos sanguíneos se relajen y se ensanchen, lo que hace que la sangre fluya mejor.

Usted y su médico deben hablar sobre si debe o no comenzar la terapia antihipertensiva y cuándo debe comenzarla. Cada una de las diferentes formas de tratar la presión arterial alta tiene sus pros y sus contras. Un médico puede darle dos o más medicamentos para la presión arterial al mismo tiempo para obtener el nivel de reducción de la presión arterial que desea.

La búsqueda de la mejor manera de tomar sus medicamentos también es una calle de doble sentido. “La gente debe tener una buena relación con su médico y trabajar juntos”, dice Judd, quien enfatiza la importancia de estar a cargo y ser un defensor de la propia salud. Judd dice: “La gente debe tener una buena relación con su médico y trabajar con ellos” para sentirse cómodos diciendo: “Este medicamento no me hace sentir bien”.

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