Inmigrantes venezolanos traen sabores de casa a México

Los ojos de Fabiana Márquez se iluminaron después de que dio el primer bocado a un sabroso pan en forma de media luna relleno de jamón y queso. Los recuerdos inundaron su mente. La inmigrante venezolana no había comido un “cachito” en casi cinco años hasta que se topó con un vendedor frente a la embajada de su país en México.

Márquez dejó su tierra natal sudamericana en 2017 en medio de una crisis social, política y humanitaria que ahora ha llevado a más de 6 millones a migrar a través del continente y más allá. Ha trabajado como niñera, ama de llaves, camarera y en otros trabajos para llegar a fin de mes, principalmente en las afueras de México. En el proceso, cortó raíces profundas en su país, incluida la comida cercana a su corazón.

“Me dio mucho gusto porque no había comido comida venezolana en muchos años”, dijo Márquez de pie junto al vendedor, que tenía recipientes de plástico llenos con una variedad de comida venezolana en una calle de un barrio elegante de la Ciudad de México. “Desde que llegué a México había comido pocas arepas, pero me había desconectado por completo de lo que es la comida venezolana”.

Pero si se siente alejada de la cocina de su tierra natal, muchos mexicanos han venido a descubrirla. La diáspora venezolana ha traído tiendas que venden arepas, tortas de maíz rellenas comunes en ese país y la vecina Colombia. También están llenando cada vez más el anhelo de cachitos, empanadas y pastelitos de sus compañeros inmigrantes mientras ganan el dinero que tanto necesitan.

Muchas de las tiendas se concentran en la elegante colonia Roma, pero también han surgido en distritos de clase media y trabajadora, así como en ciudades como Cancún y Acapulco, Puebla y Aguascalientes, Metepec y Culiacán.

Nelson Banda solía ser dueño de una fábrica de ropa a unas 80 millas al oeste de Caracas, la capital de Venezuela, y vendía uniformes escolares en todo el país. Pero como los altos costos de producción debido a la inflación consumieron las ganancias, cerró el negocio hace un año y medio, vendió el equipo y se reunió con familiares en la Ciudad de México.

Banda vende alrededor de 80 empanadas y 40 cachitos al día afuera de la Embajada de Venezuela. Vestido con una cazadora con los colores de la bandera de su país, también vende la bebida de malta sin alcohol que es un alimento básico en la mesa del desayuno venezolano.

La mayoría de los clientes de Banda son personas como Márquez que deben visitar la embajada, pero también tiene clientes habituales.

“Sienten el calor de Venezuela cuando ven estos (alimentos)”, dijo Banda. “Aquí hay una comunidad venezolana grande, y bueno, dentro de la comunidad, todos tratan de sobrevivir; todos montan su propio negocio a su manera y venden lo que pueden”.

Las agencias de migración internacional estiman que los países de América Latina y el Caribe han recibido más del 80% de los venezolanos que abandonaron su país en los últimos años. Colombia y Perú han recibido la mayor cantidad, pero hasta hace poco, México también era una opción popular porque no exigía visa a los venezolanos y está cerca de los EE. UU., a donde muchos esperaban llegar algún día.

Sin embargo, México comenzó a exigir visas a venezolanos en enero después de imponer restricciones similares a brasileños y ecuatorianos en respuesta a un gran número de migrantes que se dirigían a la frontera con Estados Unidos.

Venezuelan immigrants bring flavors from home to Mexico

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