La pandemia saca a los trabajadores españoles de las sombras

MADRID/ROMA (Reuters) – Durante décadas, un sobre lleno de efectivo -o “sobre”- fue como cientos de miles de españoles que trabajaban sin contrato legal en turismo, agricultura o construcción cobraban sus salarios.

Sin embargo, es posible que el COVID-19 finalmente esté poniendo fin al “sobre”, según sugieren los datos económicos y las experiencias de los trabajadores, acelerando una represión de seis años en España contra la economía sumergida y brindando un bienvenido impulso a las finanzas públicas del país.

La economía española fue la más afectada en la zona del euro por la pandemia, con una contracción del 11 % en 2020 en medio de duros confinamientos. Dos años después, todavía no ha vuelto a su nivel anterior al virus.

Pero también sucedió algo inesperado: los ingresos fiscales generales y la cantidad de personas con empleo oficial ahora son más altos que en el momento en que golpeó COVID-19.

La razón, según expertos laborales, sindicalistas, empresarios y trabajadores entrevistados por Reuters, es que un efecto secundario imprevisto de la pandemia ha sido sacar a muchos españoles de la economía sumergida y conseguir empleos regulares.

Las principales causas han sido la disminución del uso de efectivo como resultado de las medidas de higiene de la era de la pandemia, junto con una mayor demanda de contratos por parte de los trabajadores que vieron que pasar desapercibidos también significaba perder los pagos de licencia durante los cierres.

Si bien algunos de esos factores se aplican a otros países, la composición de la economía española y otros factores locales significan que el impacto ha sido particularmente tangible allí.

“En el sector de la restauración hay un antes y un después de la pandemia”, afirma Gonzalo Fuentes, delegado del sector de la restauración en CCOO, el mayor sindicato de España de un sector que en 2019 representó el 12,4% de la economía oficial española.

“Los trabajadores se dieron cuenta de que estar en la clandestinidad no compensa, aunque al no pagar impuestos ni cargas sociales ganaban más”.

Si bien medir las economías sumergidas es difícil debido a su propia naturaleza, las estimaciones mostraron que incluso antes de la pandemia, el impulso de España para frenar la actividad oculta la había alejado de sus pares de la zona euro, Italia, Grecia y Chipre, donde la actividad económica sumergida sigue siendo significativa.

Las autoridades españolas antes de la pandemia intensificaron las inspecciones laborales en el turismo y la agricultura, incluso utilizando algoritmos para detectar el fraude fiscal.

“Los patrones han cambiado. Ahora todo el mundo te da un contrato”, dijo un hombre de 55 años que solo sería identificado como “AR” porque lleva 30 años trabajando sin declarar como mesero para complementar su principal ingreso en el sector público.

“Recuerdo estar en una boda justo antes de la pandemia y antes de que comenzara el servicio, llegaron los inspectores y empezaron a identificar a todos los camareros. Un grupo de ellos salió corriendo por los olivares”, dijo a Reuters.

Al mismo tiempo que cambiaban las prácticas laborales, el COVID-19 puso de relieve la falta de protección de los trabajadores informales y provocó un cambio en el comportamiento de los consumidores, ya que los protocolos de higiene alentaron el cambio de los pagos en efectivo a los pagos con tarjeta de crédito, un factor clave para reducir el fraude fiscal.

“Esto es muy importante para el control fiscal porque son transacciones rastreables”, dijo a los legisladores en una comisión parlamentaria el director de la Agencia Tributaria de España, Jesús Gascón.

Además, ese cambio se sumó a la prohibición en julio de 2021 de pagar más de 1000 euros (1054,00 dólares) en efectivo como parte de las medidas gubernamentales para acabar con la economía sumergida.

“Pagar por transferencia bancaria ha cambiado totalmente la mentalidad en el sector agrícola”, afirma Vicente Jiménez, responsable de la rama de agricultura del sindicato CCOO. “Este es un viaje sin retorno. Un viaje al siglo XXI”.

Combinadas, estas dos tendencias han tenido impactos considerables.

El número de trabajadores que cotizan a la seguridad social superó los 20 millones por primera vez en abril de 2022, en comparación con un poco menos de 19 millones antes de la pandemia.

Los ingresos fiscales alcanzaron en términos brutos los 275 000 millones de euros en 2021, en comparación con los 248 000 millones del año anterior y los 266 000 millones de 2019 antes de la llegada del virus.

Ese impulso adicional para las arcas estatales ha sido un factor que ha permitido a España reducir su déficit presupuestario en 2021 al 6,9% del PIB, desde el 11% del año anterior, por encima de las propias expectativas del gobierno.

“La economía sumergida, que era una de las debilidades del sistema tributario español, finalmente está saliendo a la luz”, dijo la ministra de Economía, Nadia Calviño, en una conferencia de prensa el 29 de abril en la que presentó las perspectivas económicas de España.

ITALIA EN LA OSCURIDAD

Los datos recopilados por el economista de la Universidad de Linz Friedrich Schneider, experto en economías informales cuyo trabajo en el área ha sido publicado por el Fondo Monetario Internacional, sugieren que España se está alejando de su principal par mediterráneo, Italia.

Según sus cálculos vistos exclusivamente por Reuters, la economía sumergida de España creció brevemente en 2020 hasta el 17,39% de la actividad económica total antes de experimentar una fuerte caída en 2021 que hará que alcance el 15,8% de la actividad este año. Eso está muy por debajo de Italia, Grecia o Chipre, donde la actividad oculta representa al menos el 20% de la actividad económica general, según Friedrich, y por debajo del promedio europeo que pronostica en 17,29% este año.

Los esfuerzos de Italia para abordar su economía oculta se han estancado, según los datos de Schneider, estancados en alrededor del 20% de la economía italiana desde 2020.

Schneider enfatiza que los datos de 2022 siguen siendo solo proyecciones y observa que el tamaño de la economía sumergida de un país también está influenciado por factores locales.

En países federalizados como España, donde muchos impuestos se gestionan localmente, la propensión a pagar impuestos es mayor, dice Schneider, algo que se refleja en las bajas cifras de economía sumergida en Austria o Alemania.

Otro factor que determina el tamaño de una economía informal es qué actividades cuentan allí como legales: Schneider señaló que en los Países Bajos, por ejemplo, el hecho de que la prostitución o el consumo de drogas blandas sean parcialmente legales o tolerados significa que tales actividades pueden incluirse en la economía formal, economía gravable.

Al igual que España, Italia también se ha beneficiado de la transición del uso de efectivo a las tarjetas bancarias.

Los propios datos de Italia muestran que hizo un progreso constante en la represión de los evasores de impuestos entre 2014 y 2019, sus datos más recientes disponibles. Reducir aún más la evasión fiscal es uno de los objetivos del Plan de recuperación pospandemia de Italia acordado con la Comisión Europea a cambio de más de 200 000 millones de euros de fondos de la UE. Los datos oficiales muestran que alrededor del 18,5% de los impuestos en Italia fueron evadidos en 2019.

“Hemos hecho mucho para frenar la evasión, pero aún queda mucho por hacer”, dijo Alessandro Santoro, profesor de economía que asesora al gobierno italiano, y dijo que se podría lograr un progreso decisivo al expandir las bases de datos del Ministerio de Finanzas y facilitar la legislación de protección de la privacidad. .

De vuelta en España, un área de la economía sumergida sigue estando profundamente arraigada: el empleo de trabajadores en situación irregular cuyos medios de vida son a menudo demasiado precarios para desafiar a empleadores sin escrúpulos.

JC, un colombiano de 27 años, ingresó a España hace tres años y pasó de trabajar en un bar a trabajar en una fábrica, pero sin obtener nunca el contrato que necesita para convertirse en residente legal.

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